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平板电脑方案:国产平板崛起时
2013-03-19    来源:电脑爱好者

摘要:在2013年中,国产平板电脑将彻底摆脱低价低质的历史,无论是外观做工、核心硬件还是娱乐功能方面都会有所突破,让你以极低的开销就能获得昔日只有国际品牌旗下产品才能拥有的良好体验。


国产平板崛起时

关键词:Android、国产、低价格

平板电脑市场的火爆引发了以苹果、微软和谷歌为代表的平板军团内战,但是真正能将平板电脑价格做到极致的却仅有以国内南方中小平板电脑品牌为代表的Android阵营。一千元左右的价格,堪比数千元产品的性能和品质,让你无需太多开销就能体验平板电脑应有的全部功能,这就是国产平板的生存之道。 在2013年中,国产平板电脑将彻底摆脱低价低质的历史,无论是外观做工、核心硬件还是娱乐功能方面都会有所突破,让你以极低的开销就能获得昔日只有国际品牌旗下产品才能拥有的良好体验。

2010年1月27日,当乔布斯手持iPad出现在美国旧金山欧巴布也那艺术中心的那一刻,谁也不会想到这款“大号iPhone”能开创全新的平板电脑时代。36个月后的今天,平板电脑已经不再是俊男靓女的时尚点缀,而是已被融入到当下社会的基因中。市场研究公司NPD预测,2013年全球平板电脑销售量将会超过笔记本达到2.4亿台(笔记本预计销量则为2.07亿台),可见在2013年谁也无法阻止平板电脑前进的步伐了!

从初试啼声到一鸣惊人,平板电脑“日闯三关夜夺八寨”的魄力无人能及。究其原因,还是平板电脑刺中了消费者真正的需求痛点:小巧、便携、高效、强悍、实惠。结合越来越多的办公APP应用,平板电脑基本可以实现70%传统PC的功能,在打发碎片时间的能力方面远远将笔记本甩在了后面。因此,无论是街头巷尾、酒吧咖啡厅、公交地铁、机场大厅,平板电脑的曝光率足以秒杀笔记本。

平板三国杀

在苹果、微软和谷歌为代表的军团内战中,微软凭借Windows 8高调挥师,无奈应用匮乏、版本混乱、价格高昂。虽然我们知道新款iPad的味道最好,但真正有能力入手的用户相对还是少数。反观谷歌,玩起了众人拾柴火焰高的游戏,依靠Android开源的优势吸引了以前卖电脑的、卖家电的、卖MP4的、卖手机的……等无数企业涉足,从299~3999元的价位区间都有Android平板的身影。可以预见,在2013年中Android才是国内平板电脑市场的绝对主力。

国产平板的逆袭

最令人振奋的是,曾一度以低端示人的国产平板电脑,在经历几年的试炼之后,无论是整体质量、性能还是功能都已经逐步逼近国际品牌旗下的产品,成为国内平板电脑市场的中坚力量。在今年,无论是让New iPad和iPad 4引以为豪的视网膜屏幕、素以高端自居的四核处理器、曾经让人羡慕不已的2GB超大内存,乃至标榜身份的3G/4G联网,这些当初想都不敢想的新酷技术都将被国产平板消化吸收,并以千元左右的价格“挑逗”每一位消费者的欲望神经。

今天,就让我们将目标锁定在最受普通用户关注的千元级国产平板电脑阵营,看看在2013年它们将呈现哪些全新的特色,值不值得成为你的随身装备!

四核从未如此普及

关键词:四核、Cortex-A7

技术总是不断向前推进的,双核只是2012年的标准,而四核才是2013年的绝对主流。打开京东或淘宝的平板电脑销售页面,你会发现搭载全新四核处理器的国产平板清一色都定位在千元上下,甚至还有仅卖699元的。请不要忘记,这些可是刚刚出炉的新品,等这股“热乎劲儿”过去之后,599元甚至499元的四核平板即将来袭。因此,大家不要以为“四核”是多么厉害的技术,2013年中你会发现四核从未如此普及!

从此只谈四核

为了应对更高分辨率的屏幕和系统版本的升级,Android平板唯有不断提升硬件才是王道。而四核处理器就是2013年平板市场的主旋律,也是保证产品可以在所有应用场景中保持流畅的前提条件。何况现在四核新品的价格已经逐步跌破千元大关,我们还有什么理由不举手欢迎呢?

问题来了。国产四核平板越来越多,谁都说自己的产品才是最牛的,对缺乏足够专业知识的普通用户而言,如何才能准确锁定最适合自己的那款产品呢?

国产芯异军突起

判断平板电脑的性能高低其实很简单,就是从“芯”开始。对平板电脑而言,只要屏幕分辨率一致,在搭载相同型号处理器的情况下,它们的性能、游戏兼容性和功能几乎都是相同的。需要注意的是,真正能掀起四核平板普及风暴的,并非在Android手机领域叱咤风云的高通、三星,而是来自国产芯片厂旗下的四核新品。

为了便于理解,我们需要针对产品的定位和销售市场,将ARM处理器分为国内和国际两大阵营,它们的队伍和特性如下:

国际品牌芯片商:

英特尔、高通、三星、NVIDIA、华为等

NVIDIA、三星、高通和华为旗下的Tegra 3、Exynos 4412、APQ8064和K3V2都是目前主流的四核处理器。它们的特色是兼容性出色、性能强大,但高清视频的硬解码能力略有不足(很多格式的视频都需要CPU软解),成本也较国内芯片厂的更高。而且产品设计、优化和升级都得靠平板厂商自己完成(开发难度较高),这也就限制了它们在千元级平板电脑市场的普及。换句话说,搭载国际芯的国产平板价格今年可能很便宜,但架不住国产芯产品会更便宜。

国内品牌芯片商:

联发科、全志、瑞芯微、晶晨、炬力、新岸线、君正等

想把四核平板拖进几百元的主流市场,还得靠“体恤民情”的国产芯片商在2013年主推的全新四核处理器。除了性能不逊于Tegra 3外,这类新品几乎可以做到兼容99%格式的高清硬件解码功能,实现4K级别的高清播放(联发科除外)。最关键的是,国产芯片商通常可以提供从研发、生产到后续升级一条龙的贴心服务,对平板厂商的研发能力没有太高要求,芯片采购成本更是低廉,极大降低了生产门槛。

国产四核有多强

所谓一分钱一分货,国产芯价格便宜,那性能究竟能否Hold住呢?接下来我们就来简单认识一下已经上市或曝光的国产四核新品。

全志

全志A31是首款量产的Cortex-A7架构四核处理器,也是目前国产平板厂商眼中的“香饽饽”。虽然全志A31依旧采用了相对过时的40nm工艺,但借助Cortex-A7自身架构优势和最新 AXP221电源管理芯片,在功耗上可以和28nm工艺的Cortex-A9媲美。但是,目前所有搭载全志A31处理器的平板电脑都将默认主频设定在1GHz,无形中拉低了A31的跑分成绩(主要是CPU性能)。从SetCPU软件来看A31的理论最高主频应该在1.5GHz左右,希望全志后续可以推出更稳定的优化固件,进一步提升A31的默认主频来提升性能吧。 全志A31最大亮点是放弃了逐渐落后的Mali400系列GPU,改用集成8颗渲染引擎的PowerVR SGX 544MP2,而内存位宽也从主流处理器所用的32bit提升到了64bit位宽的双通道DDR3内存,在玩未来的大型3D游戏时也能做到游刃有余。此外,基于A31处理器设计的平板都能实现一秒10连拍、4K(4096×2160)超高清的视频解码与输出、四屏显示等功能。

炬力猫头鹰

继全志A31之后,代号“猫头鹰”OWL系列的炬力ATM7029应该是正式量产的第二颗国产四核处理器。与A31相比,ATM7029基于主打性能的Cortex-A9架构设计,因此在CPU性能上占据优势。但由于其延续了40nm左右的工艺(官方没公布准确资料),在功耗的表现上略显不足,因此首批上市的平板电脑都将频率设定在1.2GHz(理论最高1.5GHz)。除了4K级别的高清播放和10连拍以外,猫头鹰四核处理器还加入了Fast boot快速启动功能,可明显缩短平板电脑重启的时间。

让人不解的是,这颗处理器的GPU模块竟然选用了Vivante GC1000 Plus,和瑞芯微RK2918和华为海思K3V2处理器的GPU属于同一系列,性能至多和两个核心的Mail-400MP2持平,这意味着它可能很难满足1080P高分屏幕以及未来Android系统最新3D大作的需求。但是,炬力ATM7029的采购价却是最低廉的,有望成为最早跌破价格底线的四核处理器。

瑞芯微

作为RK3066的升级版,瑞芯微RK3188改用了28nm的Cortex-A9架构设计,成为国内首家采用领先28nm制程工艺的芯片,可以很好地解决A9高性能与高功耗之间的矛盾。得益于更先进的制程,RK3188的主频有望得以进一步提升,在CPU性能方面值得期待。可惜的是,RK3188的GPU依旧沿用了Mail-400MP4,虽然将GPU频率提升到了533MHz,但依旧是整体机能的短板所在。受限于28nm工艺的产能,瑞芯微RK3188在CES2013大展上才刚刚发布,具体产品问世可能得等到3月份之后。

最后再让我们看看上述四核处理器的性能对比,以安兔兔V3.0.3测试软件为例,考察它们的CPU和GPU之间的性能差异。通过成绩分析可见,全志A31受主频过低的拖累,在CPU性能部分的表现一般,但靠最新的SGX 544MP2却在图形测试中打了漂亮的翻身仗,远远超越了Mail-400MP4,对游戏玩家而言绝对是利好消息。炬力猫头鹰的CPU表现抢眼,但GC1000 Plus GPU的表现却是最差的。而RK3188的表现则相对均衡,配合超频后Mail-400MP4综合实力已经战胜了三星Exynos 4412。可见,国产芯片的性能相较2012年已经有了质的飞跃,让极低价位的产品也能获得媲美三星Galaxy Note 10.1等高端四核平板的体验。

性能虽然已经迎头赶上,但国产四核处理器依旧存在一些缺陷,其中对用户影响最为明显的就是软硬件的优化调试环节。举个例子,高通APQ8064刚刚上市时其稳定性和游戏兼容性就OK了。但国产芯片厂为了赶进度抢市场,在上市初期总存在一些Bug,比如对部分游戏的兼容性不佳、偶尔停止响应甚至重启、性能表现忽高忽低等问题,往往需要数个月不断的优化调试后,才能通过升级固件的形式加以解决,发挥应有的最大性能。

小结

从全志、炬力、瑞芯微等最新国产四核处理器来看,差异化的苗头已经初步呈现。全志A31主打Cortex-A7低功耗并强化GPU性能,炬力ATM7029主打性价比而弱化了GPU性能,瑞芯微RK3188则采用了中规中矩的平衡之道,也算各有特色吧。

虽然最近Cortex-A15架构处理器被炒得火热,但想让这类新品入驻千元级价位的国产平板中,至少得等到2014年的春节之后,现阶段只是普通用户眼前的“海市蜃楼”。因此,对绝大多数普通用户而言,反而不如将眼光就放在众多Cortex-A7和Cortex-A9架构的四核新品之上。随着全志A31、炬力猫头鹰和瑞芯微RK3188等四核新品的普及,国产四核平板电脑的价格也将进一步跌破冰点,1000元配视网膜、600元配IPS的四核新品指日可待。

细心的同学肯定发现了,以全志A31为代表的新一代四核处理器都强化了集成GPU的规格。除了可以提升玩游戏的流畅度,更高级别的GPU还有什么用途呢?别着急,咱们继续往后看。

国际芯平板推荐

纽曼

1499元

屏幕:10.1英寸IPS(1280×800)

处理器:三星Exynos 4412(1.4GHz)

内存/存储:

摄像头:

Newpad Q10采用了10.1英寸IPS屏幕,白色外观的设计颇为清新,前后都是200W像素摄像头,对喜欢视频聊天或自拍的用户来说应该算是好消息。Q10配备了HDMI输出接口,这在搭载Exynos 4412处理器的国产平板还是比较少见的(像蓝魔W30系列就没有提供HDMI)。

国产芯平板推荐

艾诺神话四核

699元

屏幕:7英寸IPS(1280×800)

处理器:炬力ATM7029(1.2GHz)

内存/存储:

摄像头:

NOVO7神话四核采用了7英寸IPS屏幕,还提供了多种颜色外观可选。虽然机身小巧,但该产品还是提供了HDMI、OTG等丰富的扩展接口,并添加了最容易被低价位国产平板“阉割”的振动反馈模块,而699元的价格也堪称最便宜的国产四核平板之一。

小提示

据悉,2013年初晶晨和新岸线也将推出全新的四核处理器,从已知的资料来看,它们可能都会选用28nm的Cortex-A9架构设计,但GPU可能会选择性能一般的Mail-400MP4。希望最终上市版可以换成更给力的GPU吧,否则凭Mail-400MP4是很难驾驭未来超高清的屏幕规格的。

视觉从未如此惊艳

关键词:1080P、1600P、视网膜(Retina)

如果说2012年国产平板电脑的“视界”还停留在TN(可视角度低)与IPS面板(可视角度高)、标清(800×480、1024×600)与高清(1024×768、1280×800)的较量上。当你拿到本期杂志时,“视界之战”的战火则已经蔓延到了“超高清”级别,曾经代表最高端的1080P FHD(1920×1080/1200)都成了主流水准,视网膜(Retina)概念的普及将让你由衷地感叹:视界从未如此惊艳!

视网膜无人能挡

首先我们需要明确两个概念,对10.1英寸以下的平板电脑来说,只要屏幕分辨率达到了1080P标准,我们就能将其称为“超高清”屏幕;而当分辨率达到或超过1536P时,才能将其称为Retina屏幕(表3)。超高的分辨率可以让你在看高清视频、漫画、PDF浏览,阅读、网页浏览等常规应用中获得无与伦比的视觉体验。

当然,现在还有不少人都在质疑为平板电脑武装超高清屏幕的必要性。但笔者想说的是,无论是Android平板还是手机,都处于紧张的军备竞赛中,有没有意义是次要的,别人有了你没有就是落后了,所以必要性问题根本无解。何况在9.7英寸四核Retina平板新品逐步降到1000元左右价位的今天,我们还有什么理由去排斥它呢?借用一句改编的广告词:“接受他,可能你就会爱上他。”

但是,并非所有实惠的超高清平板电脑都值得选择,因为想完美驾驭1080P以上分辨率的屏幕,对平板电脑的硬件也提出了更高的要求。

如何驾驭视网膜

喜欢玩游戏的同学肯定清楚,玩电脑游戏时分辨率设置越高游戏速度也就越慢,平板电脑也是如此。从表面来看,1280×800到2560×1600、1024×768到2048×1536仅仅是4倍的数字提升,但背后却隐含着机能消耗的问题。那么,如何才能确保可以完美驾驭Retina屏幕呢?

我们可以回忆一下苹果是怎么解决的。New iPad是首款配备Retina屏幕的平板电脑,为了解决更高分辨率带来的资源消耗,苹果只对处理器进行了“小手术”,将GPU从SGX543MP2(双核)升级到了SGX543MP4(四核),而处理器的架构和主频没有任何变化。可见,Retina屏幕对GPU和内存的依赖是极高的。在国产平板电脑即将全面进入四核时代的今天,我们无需过多考虑CPU自身的性能,而1GB起步的内存容量也不存在太大的瓶颈,能否完美驾驭Retina,GPU的规格将成为最重要的指标。

如何看懂GPU的参数

GPU好似PC上的显卡,品牌和型号众多,但我们只要掌握“三角形输出率”和“像素填充率”这两大参数,基本就能判定该GPU的性能等级了。简单来说,三角形输出率主要负责描绘图形,也就是建立图形的模(比如绘制出魔方的轮廓);像素填充率主要负责把绘出的图形填充颜色(比如依照魔方轮廓上色)。对平板电脑而言,屏幕分辨率越高,单位时间需要GPU渲染的像素数也就越复杂。如果需要用数据量化,要想以没有任何卡顿感地驾驭Retina屏幕,需要GPU至少提供100M/s左右的三角形输出率以及2500M/s以上的像素填充率。

接下来,我们就来看看不同GPU品牌之间的性能对比,2013年所有你能看到的ARM处理器都会采用其中之一作为自己的GPU,了解了它们的性能,就能知道谁能跑动Retina屏幕了。

PowerVR SGX家族

作为苹果御用的GPU品牌,PowerVR SGX的特色就是性能强悍,游戏兼容性出色。如果以New iPad所采用的SGX543MP4为标杆,能驾驭Retina屏幕的只有SGX544MP2或以上级别的型号。

Geforce ULP家族

Geforce ULP是NVIDIA Tegra系列处理器专属的GPU品牌,其中Tegra 3的三角形输出率非常高(表6),基本可以保证在1080P分辨率下的体验,但想搞定Retina基本就没戏了。

Adreno家族

Adreno是高通处理器的专属GPU,其中Adreno320的性能表现仅次于苹果A6X处理器集成的SGX544MP4,面对Retina屏幕应该毫无压力。

ARM Mali家族

Mali GPU是ARM自己制定的标准,其中Mali-400系列应该是近年来最热门的GPU。

Vivante GC家族

Vivante GC属于比较偏门的GPU,对大型游戏的兼容性比较差,综合性能与Mali-400系列相似。其中只有最高端的GC4000可以驾驭1080P以上的超高分屏幕,其他型号最多也就是玩玩720P了。

看过上面的分析,可见目前仅有极为少数的GPU具备驾驭Retina屏幕的资质,如果具体到实际的产品,国产芯中只有全志A31一款处理器及格(集成SGX544MP2)。瑞芯微RK3188选择固守Mali-400MP4,但GPU频率被超频到533MHz,理论上体验1080P不是问题。而炬力ATM7029则选择了性能略逊的GC1000,基本上等于放弃了应用超高分屏幕的权力。

此外,市场上还有很多搭载瑞芯微RK3066处理器(集成Mali400MP4)就配备Retina屏幕的产品,属于典型“小牛拉大车”的性质。即便现在这类设备已经跌倒了900元以下,笔者也不太推荐购买,毕竟体验流畅才是第一位的。

视网膜应用有待提高

分辨率变得这么高,那还能兼容现有的游戏和软件吗?请放心,绝大多数Android新应用都支持自适应屏幕的功能(自动全屏),但如果你想马上就体验到专为1080P或更高分辨率优化的游戏可就没那么容易了,毕竟超高清的Android设备刚刚处于起步阶段,游戏开发商还得将主要精力放在最主流的设备上。好消息是,这次我们可能无需等待太长时间。

回顾历史,但凡由谷歌官方出面推广的屏幕标准,都能引起其他品牌跟风,并加速Android系统游戏的进化过程。比如Nexus One(2010年)的出现,让Android手机和最新3D游戏的标准迅速从480×320过渡到800×480;而随着Galaxy Nexus(2011年)的诞生,则让1280×720屏幕和游戏成为了主流。

如今,作为Android阵营平板的最新标杆,Nexus 10已经将分辨率提升到了2560×1600,相信该分辨率很快也将从噱头转向实用。

小结

如果从需求出发,可能你根本用不上Retina屏幕,但这并不妨碍这种超高清屏幕的普及进程。何况随着新一代四核处理器的普及,让千元级国产平板驾驭Retina屏幕变得更为简单,超高清已经有了真正的意义。也许在2013年的春节过后你便会惊喜地发现,大屏幕平板已经告别了1024×768和1280×800的时代,1080P和Retina才是今年的主旋律!

但是,在2013年中阻碍你买到Retina屏幕平板的可能并非价格,而是产能。国产平板电脑厂商没有苹果那么强的议价和影响力,所采用的Retina显示面板多以苹果相关生产线中的富余产能为主,产量随时可能面临波动。此外,当谷歌Nexus 10所采用的1600P屏幕面板产能过剩后,这种2560×1600分辨率的顶级屏幕也将成为国产平板厂商分食的对象。如果苹果iPad mini 2能用上Retina屏幕,那距离国产8英寸平板武装Retina屏幕的日子也将不再遥远。总之,Retina能否在2013年彻底普及,就得看屏幕工厂给不给力了。

小提示

理论上只有PPI超过300才能被称为Retina屏幕,但在平板电脑上这个概念已经出现了些许缩水。比如New iPad的屏幕PPI只有264,但仍被苹果称为Retina,所以在这里我们也没有必要太较真。

小提示

ARM处理器的特色就是相对开放,芯片制造商只要得到了ARM指令集授权,可以任意搭配不同品牌的GPU。所以只要掌握了GPU本身的性能,今后无论它被哪个处理器所装备,我们都能判断出其最基本的游戏性能。

不同GPU之间的差别还在于支持的纹理压缩格式(决定游戏兼容性)、API接口和一些节能方面的特色,本文就不赘述了。

国产平板需自强

前文我们已经提到,国产平板电脑厂商普遍不具备芯片级的设计和研发能力,无论是新品研发还是系统升级的步伐都是由具体的方案商(如全志、瑞芯微等等)主导,而且选择面相对有限,这也直接导致了国内产品同质化现象日趋严重。此外,方案商“保姆式”的服务策略让生产平板的门槛变得很低,进而导致市场上产品良莠不齐和恶意竞价,无形中降低了整个国产平板行业的口碑。

另一方面,受iPad越来越便宜的影响,原本定位中高端的Android平板厂商迫于压力也在一步步降低身价,以搭载海思K3V2四核处理器+1080P超高清屏幕的华为MediaPad 10 FHD为例,8GB版本的最低报价只有1999元,而ACER在CES2013上也发布了售价仅99美元的双核平板。

在2013年中,这类大品牌+高规格+主流价的产品会越来越多,对一向以价格取胜的主流国产平板厂商来说压力不言而喻。这对我们消费者而言应该算是个好消息,一方面花更少的钱就能买到昔日高端的产品,另一方面也能逼国产平板厂商尽可能提升产品的品质,以应对来自“老大哥们”的冲击。

全文总结

2013年,国产平板电脑将以四核为原点,在提供足够强悍性能动力的同时,结合更酷更炫的功能在更低的价位上与iPad和高端Android平板展开竞争。作为数码产品,平板电脑技术的更新换代速度很快,让我们能以最小的开销就能获得出色的使用体验,这就是千元级平板电脑正在做的事情。

当然,尽管产品总在不断推陈出新,但是硬件发展的脚步是永远追不上的。因此理性的购买还是应该在当前的产品中选择最符合自己需要的产品。都知道Cortex A15架构代表最强性能,但等到它普及可能就是明年这个时间了。结合自己的预算和需求,在不同型号的四核处理器、屏幕分辨率和细节功能上加以取舍才是王道。

无论如何,2013年的国产平板电脑市场将呈现出无比繁荣的盛世景象:Retina成主流、四核满天飞、品质变突出、价格更极致。

小提示

国产平板电脑的销售渠道相对狭隘,在选购时大家也不必局限在实体卖场或京东等大型的网上商城。多关注这些品牌的淘宝旗舰店,或者多关注大型论坛不定期举办的团购、试用等促销信息,说不定可以帮你节省更多的开销呢。

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